James Naismith, Guru Olahraga ini Ciptakan Permainan Bola Basket pada 1891

James Naismith

Jika mendengar permainan bola basket, hal yang terlintas di kepala antara pemain bintang seperti LeBron James, postur badan pemain yang proporsional, atau sepatu ikonik milik pemain basket legendaris, Michael Jordan.

Namun penting untuk diketahui, bahwa permainan basket memiliki sejarah kreativitas yang cukup panjang yang lahir dari tangan dingin guru olahraga, James Naismith.

James Naismith merupakan anak kedua dari pasangan imigran Skotlandia yang lahir pada pada 6 November 1861, di Almonte, Ontario, Kanada.

Saat muda Naismith acap kali mempelajari teologi dan unggul dalam bidang olahraga. Hal ini berbuntut pada pengangkatannya sebagai instruktur oleh Luther Halsey Gulick, Jr., kepala Departemen Pendidikan Jasmani di Springfield pada musim gugur 1891.

Terkait penciptaan olahraga basket, berdasarkan history.com, Naismith ditugaskan bosnya untuk membuat permainan olahraga dalam ruangan yang dapat membantu para atlet tetap bugar saat mereka menghadapi musim dingin, terutama di New England. Bos Naismith juga menetapkan bahwa game baru ini harus “adil untuk semua pemain dan tidak terlalu kasar.”

Dengan penciptaan tersebut, permainan bola basket resmi diciptakan pada 1891. Tidak hanya itu, Naismith juga menciptakan 13 aturan dasar dan mulai menggunakan keranjang buah persik setinggi 10 kaki sebagai tujuan untuk setiap tim 9 pemain—hal ini dikarenakan siswa yang mengikuti pelajaran tersebut berjumlah 18 orang dan Naismith membaginya menjadi 2 tim.

Imbas dari kreativitasnya menciptakan olahraga indoor—walaupun saat ini banyak yang memainkannya secara outdoor—pada tahun 1983, permainan ini sangat populer di YMCA (Young Men’s Christian Association). Dengan kepopulerannya inilah akhirnya YMCA mempromosikan olahraga ini hingga tingkat internasional pada 1904.

Olahraga basket juga menjadi permainan demonstrasi yang dimainkan di Olimpiade Musim Panas di St. Louis, Missouri. Pada tahun 1936, olahraga ini menjadi acara resmi di Olimpiade Musim Panas di Berlin. Naismith hidup cukup lama untuk melihat tidak hanya penghargaan ini tetapi juga awal dari National Invitation Tournament (1938) dan Turnamen NCAA (1939).

Pada 1939, pencipta permainan bola basket James Naismith mengalami pendarahan otak yang parah. Dia meninggal pada tanggal 28 November 1939, di rumahnya di Lawrence, Kansas, pada usia 78 tahun. Karya ilmiahnya yaitu, Basketball — its Origins and Development yang terbit 2 tahun setelah kematiannya.